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domenica 19 marzo 2017

#Almanacco quotidiano, a cura di #MarioBattacchi

Buongiorno, oggi è il 19 marzo.
Il 19 marzo 1932 viene inaugurato a Sidney l'Harbour Bridge.
Quando è stato aperto e inaugurato dal Premier del New South Wales, il signor Jack Lang, il 19 marzo 1932, l’Harbour Bridge è stato uno dei più grandi capolavori di ingegneria del suo tempo. Port Jackson (Sydney Harbour) aveva un punto di riferimento impressionante e reso immediatamente famoso in uno stile che riflette la fine di un’era industriale.
Il ponte collega la città di Sydney (dal punto Dawes) al North Shore (al punto Milsons) ovviando alla necessità di viaggiare in traghetto o fare un notevole viaggio verso Parramatta.
Già nel 1815 Francis Greenway aveva proposto la costruzione di un ponte dal punto Dawes alla riva nord di Port Jackson, al governatore Macquarie.
Molti anni passarono prima che la visione diventasse una realtà. Nella seconda metà dell'800 c’era una ben riconosciuta necessità di un ponte e nel 1900 fu aperto un bando per scegliere un progetto; tuttavia, tutti sono stati ritenuti inadeguati o insoddisfacenti per un motivo o un altro.
L’appalto fu poi vinto da Dorman Long e Co. Ltd., di Middlesborough, Inghilterra per un ponte ad arco. Il capo ingegnere della Dorman Long, Sir Ralph Freeman, effettuò la progettazione dettagliata del ponte con un design simile al Ponte di New York costruito nel 1916. Il Gate Bridge era un po‘ più corto in campata, ma era molto più leggero nella costruzione in quanto realizzato solo per quattro binari ferroviari.
I lavori dell’ Harbour Bridge iniziarono nel 1924.
Realizzato in acciaio (79% importato dall’Inghilterra, il 21% da fonti australiane), il ponte contiene 6 milioni di rivetti avvitati a mano.
La superficie da dipingere era pari a circa 60 campi sportivi. Il ponte è dotato di enormi cerniere per assorbire l’espansione causata dal caldo. E' possibile vederli su entrambi i lati del ponte presso le fondamenta dei piloni.
E' possibile dare uno sguardo da vicino al ponte visitando il Pilone Sud-Est. La visita è caldamente consigliata per i turisti atletici: si tratta di una camminata piuttosto lunga per arrivare alla base del pilone e da qui si possono affrontare i  200 gradini fino alla cima. Il panorama e le opportunità fotografiche sono fantastici.
Anche se il vecchio ponte è stato sostituito come “il” punto di riferimento di Sydney con il Teatro dell’Opera House, esso rappresenta ancora una tappa fondamentale per ricordarsi di essere stati a Sydney.
Quando fu inaugurato, il prezzo per attraversarlo in macchina era 6 Pence. Ad un cavallo e cavaliere costava invece 3 Pence. Ai nostri giorni un viaggio di andata e ritorno costa 3 dollari. Il transito a piedi è gratuito e vi è una corsia riservata alle biciclette.
La sua lunghezza totale è di 1149 metri e la luce dell’arco è 503 metri. La parte superiore dell’arco è a 134 metri sul livello del mare e l’apertura per la navigazione sotto il ponte è ampia 49 metri. La struttura in acciaio totale pesa 52.800 tonnellate, di cui 39.000 tonnellate l’arco. Ospita otto corsie per veicoli, due linee ferroviarie, un marciapiede e una pista ciclabile.
I quattro imponenti piloni, 89 metri di altezza, sono in calcestruzzo, ricoperti di granito estratto nei pressi di Moruya, dove circa 250 australiani, scalpellini scozzesi e italiani e le loro famiglie vivevano in un insediamento temporaneo. Tre navi sono state appositamente costruite per trasportare i 18.000 metri cubi di taglio, blocchi di granito numerati, 300 chilometri a nord di Sydney.
Il 20 agosto 1930 i due lati dell'arco vennero congiunti, suscitando l'entusiasmo delle migliaia di abitanti presenti all'evento.
Nel febbraio 1932 fu fatta la prova di carico con un massimo di 96 locomotive a vapore collocate in varie configurazioni.
Il giorno di apertura ufficiale, Sabato 19 Marzo 1932 fu un evento solenne, attirò folle (stimate tra 300.000 e un milione di persone) per la città e intorno alle spiagge. Il Premier del NSW, l’On. John T. Lang, dichiarò ufficialmente aperto il ponte.
Nel giugno del 1976, il miliardesimo veicolo attraversò il Sydney Harbour Bridge. Per i primi 500 milioni di attraversamenti ci sono voluti oltre 33 anni, mentre per i secondi 500 milioni meno di 11 anni.
Nel 1932, il volume annuale di traffico medio giornaliero (in entrambe le direzioni) era di circa 10.900 veicoli.
Nel 1943, con una carenza di veicoli in tempo di guerra e il razionamento di benzina, c’è stato un calo del traffico a circa 8.600 veicoli al giorno.
Poi la crescita è stata continua, nel 2001 i passaggi giornalieri erano circa 160.000.


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